La Vie de Raphaël

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Raffaello Sanzio, Peintre italien

DATE DE NAISSANCE : Dimanche 6 avril 1483
LIEU DE NAISSANCE : Urbino, Italie
DATE DE MORT : Vendredi 6 avril 1520 (à 37 ans)
LIEU DU DÉCÈS : Rome, Italie CAUSE : Fièvre

Probablement élève de son père Giovanni Santi et plus tard du Pérugin, il s’est rapidement imposé comme l’un des artistes les plus renommés, malgré son jeune âge. A cette époque, à Urbino, il y avait une véritable école picturale qui a profondément influencé le peintre, à tel point qu’on peut dire qu’il portera toujours avec lui les traces de l’atmosphère créée dans ce lieu, une atmosphère pleine de ferment et de lymphe créative.

De ses premières années d’activité, on retiendra le « Songe du chevalier« , la bannière de procession de la ville de Castello (Étendard de la Très Sainte Trinité), le retable du couronnement de S. Nicolò da Tolentino, la « Résurrection » du musée de S. Paolo, et , vers 1503, le « Couronnement de la Vierge » (conservé dans les musées du Vatican) et la « Crucifixion » de la National Gallery London. Dans ces œuvres, on peut encore voir des influences typiquement ombriennes de la peinture de Pérugin et de Pinturicchio, même si elle dénote déjà un détachement des motifs trop décoratifs des maîtres pour tendre vers une plus grande cohérence plastique dans la construction des figures.

Le premier grand exemple de cette conception constructive est le « Mariage de la Vierge » (maintenant dans la Pinacoteca di Brera milanaise), de 1504, dans lequel la couleur et la valeur de composition de l’architecture sous-jacente dénotent la main d’un artiste déjà profondément capable.

À la fin de 1504, Raphaël se rend à Florence avec l’intention déclarée d’étudier les œuvres de Léonard de Vinci, Michel-Ange et Fra Bartolomeo. Son évolution artistique au cours de son séjour florentin peut être retracée en examinant les nombreuses peintures sur le thème de la Vierge à l’Enfant. La « Madonna del Granduca » est toujours d’inspiration ombrienne, tandis que certaines preuves ultérieures montrent l’influence de Léonard (par exemple « La belle jardinière » ou la « Madonna del Cardellino« ). L’étude de l’œuvre de Michel-Ange, d’autre part, est particulièrement évidente dans la soi-disant «Madonna Bridgewater» (conservée à la National Gallery d’Edimbourg). Le dernier tableau exécuté à Florence, la « Madonna del baldacchino« , est resté inachevé en raison du départ de l’artiste pour Rome.

A Rome, il fut chargé de réaliser des fresques sur certains murs de la Stanza della Segnatura. Au plafond, il peint la Théologie, le Péché Originel, la Justice, le Jugement de Salomon, la Philosophie, la Contemplation de l’Univers, la Poésie, Apollon et Marsyas en alternant les ronds et les compartiments rectangulaires.

Après ces travaux, l’artiste réalise en 1511 d’autres décorations des salles du Vatican en peignant dans la salle appelée Eliodoro les scènes de l’expulsion d’Héliodore, le miracle de la messe de Bolsena, la libération de saint Pierre et quatre épisodes de l’Ancien Testament.

En même temps que ces œuvres de l’époque romaine, la collection de portraits, ainsi que d’autres scènes sacrées et images de personnages illustres et inconnus, est à considérer comme excellente et intéressante.

En 1514, après la mort de Bramante, qui avait déjà conçu San Pietro, le Pape le nomme responsable de la prise en charge des travaux de construction de Saint-Pierre, travaillant également à la construction des loggias du palais du Vatican dans la cour de San Damasco.

Son attitude envers les œuvres architecturales est souvent mise en arrière-plan, mais elle constitue en réalité une partie fondamentale de l’activité du génie du XVIe siècle. En fait, non seulement il a créé la chapelle Chigi à Santa Maria del Popolo, mais il a également étudié la façade de San Lorenzo et le palais Pandolfini à Florence. Dans ce domaine, tout en conservant cette harmonie compositionnelle abstraite typique de ses peintures, il est toujours fortement influencé par le style de Bramante.

En plus de toutes ces œuvres mondialement connues, Raphaël a peint de nombreuses toiles tout aussi intéressantes. Parmi les portraits, genre dans lequel il excellait par l’extrême réalisme de la représentation et la capacité d’introspection psychologique, on rappelle ceux de Jules II et de Léon X avec deux cardinaux. Parmi les autres peintures religieuses, il faut au moins se souvenir de la «Transfiguration», restée inachevée à sa mort et achevée dans la partie inférieure par Giulio Romano. La toile sera un modèle important pour les peintres du XVIIe siècle, en particulier pour le Caravage et Rubens.

Il mourut à Rome le 6 avril 1520, à l’âge de 36 ans, au sommet de sa gloire, loué et admiré par le monde entier comme l’artiste qui incarnait le mieux l’idéal suprême de sérénité et de beauté de la Renaissance. Ses restes ont été enterrés dans le Panthéon de Rome, un monument qu’il aimait profondément.

Amor, tu m’envesscasti con doi lumi
de doi beli occhi dov’io me strugo e [s]face,
da bianca neve e da rosa vivace,
da un bel parlar in donnessi costumi.

Tal che tanto ardo, ch[e] né mar né fiumi
spegnar potrian quel foco; ma non mi spiace,
poiché ’l mio ardor tanto di ben mi face,
ch’ardendo onior più d’arder me consu[mi].

Quanto fu dolce el giogo e la catena
de’ toi candidi braci al col mio vòl[ti],
che, sogliendomi, io sento mortal pen[a].

D’altre cose io’ non dico, che fôr m[olti],
ché soperchia docenza a mo[r]te men[a],
e però tacio, a te i pens[e]r rivolti.

Raffaello Sanzio

Amour, tu m’éblouis de deux lumières
de ces beaux yeux où je me débat et me regarde,
de blanc neige et rose vif,
de belles paroles aux costumes élégants.

A tel point je me consume que ni mer ni rivières
ne peuvent éteindre ce feu; mais je suis sans regret,
puisque mon ardeur me fait tellement de bien,
cet ardend amour ne consume que moi.

Comme le joug et la chaîne étaient doux
de ‘toi braise à mon vòl [toi],
que, en m’installant, je me sens la plume mortelle [a].

D’autres choses que je ne dis pas, que fôr m [olti],
pour un enseignement irrésistible aux hommes [a],
et donc je reste silencieux, mes pensées [e] r vous sont adressées.

Raffaello Sanzio

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